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【新生命經文選粹】之四:耶穌所以成為人類的救主,目的是要使人得到永遠的生命

【題目】耶穌所以成為人類的救主,目的是要使人得到永遠的生命

◎宋澤萊

約翰福音三章14─15:正好像摩西在曠野舉起銅蛇,人子也必須被舉起,

要使所有信他的人都得到永恆的生命。

【解說】耶穌說祂將成為人類的救主,目的是要使人得到永生不死的生命。

在這段經文裡,「銅蛇」是指可以治療蛇毒【意指死亡】的聖物。在《舊約聖經》〈民數記〉21章記載:當以色利人出埃及,在曠野流浪四十年即將要結束時,他們從何珥山出發前往紅海,再經過亞拉巴谷地,百姓因這條道路難行,心中非常煩躁,又開始抱怨耶和華和摩西把他們帶離埃及,耶和華便降下火蛇懲罰以色列人。蛇就咬他們,許多以色列人就死了。以色列人向摩西求救,耶和華就命令摩西建造了一條掛在杆子上的銅蛇,凡看到這條蛇的人都被救活了。所以「銅蛇」就暗喻著「拯救死亡」的意思。整段話的意思是說,當未來耶穌被人高舉是「救世主」時,祂將要拯救人類免於死亡。用甚麼方法拯救人類免於死亡呢?那就是分賜祂永恆的生命給信祂的人!

大概說來,人類信仰宗教的目的,最重要的還是用來解決「死亡」的問題。當然,宗教本身也有極為豐富的倫理學的成分,可以用來教導人應該「行善愛人」;但是這並非宗教的唯一目的,也不是宗教的最高目的。因為教導人應該「行善愛人」是一般倫理學都在宣說的課題;即使沒有宗教,靠著倫理學還是能夠在這方面做出十足的成果。

宗教的更高目的,是用來解決人的「死亡」這個問題!

「死亡」是甚麼呢?宗教徒與非宗教徒的看法是很不一樣的,不能籠統地一概而論。

在這裡,我們先不談宗教徒的「死亡觀」;只談非宗教徒的「死亡觀」。

世界上的人,還是不信宗教的人為多,他們幾乎都落入「死後歸無」的大絕望的困擾中,他們無法擺脫「絕望」的逼迫,生命其實是艱難的,只是他們不相信他們的大病能夠被治癒罷了。耶穌這種賜給永恒生命的治療法,對於非宗教徒,是唯一的一帖妙方,現在特別敘述在底下,提供給大家做參考:

非宗教徒大抵上都是我們所說的「虛無主義者」。

所謂虛無主義者,總是認為人死後是就不存在著甚麼東西,人一旦肉體消失死亡,就是人的終結,今生的一切都歸於無有,什麼也不剩下;即使在世時所作的再大的功業,也因為沒有留下任何的一絲一毫的主體可以掌握,也等於是烏有了。總之,人唯有百年可活,過此之後,什麼都歸於無。

這種死亡觀帶給人的小小好處是說:這個人就此免去了來世的困擾,無論生前做什麼事,都可以不必擔憂死後被懲罰,就此可以安心做他所要做的,永無後顧之憂;可是隨之帶來的困擾卻是難以估計。

因為持有了這種死亡觀,某些人對人生可能會採取非常消極頹廢的思想,覺得一切都很不來勁。既然人死後一切歸無,那又有甚麼須要努力的;假如所有的結局到最後都成為虛空,努力不努力都是沒有必要的。因此,這種人大抵會在哀嘆中過完他的人生。這種人應該不能算少,因為我們處處都可以聽到這種哀嘆;甚至人類龐大的哲學著作、文藝作品,都在反覆哀嘆著這種哀嘆。

另外某些人可能會因為意識到唯有今生可活,覺得今生就是一切,因此就把一切

都放在今生來考量。對任何的事都非常在意,對於百年的所得,就毫不放鬆。不論對於名譽、權力、財富、地位都持著高度觀心的態度,甚至來到了斤斤計較的地步。總之,百年之後,一切都陷入深深的黑洞之中,他必須要在活著的時候盡量補捉更多的東西,好用來填補死後的恨憾。如此,這種人可能就在今生可見的名譽、權力、財富、地位的追逐中,耗盡他百年的生命,卻仍然無法擺脫百年生命背面那個無法填平的黑洞。這會導致他過著非常緊張的生活,終其一生可能不曾輕鬆度過一秒鐘。秦皇嬴政就是這種人,即使貴為皇帝,依然想方設法,派遣童男女遠到海外,去求取不死的仙丹。

像這種虛無主義的非宗教徒,當耶穌用永生不死的生命來替換他短暫的百年生命時,就能完全解決他所有的困擾。就在他獲得永恒的生命的那一刻,他就能頓時改頭換面,因為他知道他死後還能存在,可以永遠不死,所有的心病就立刻被治癒了。從此就能過著比較正常的人生;既不哀嘆,也不再過著緊張惶恐的生活!

因此,「要使所有信他的人都得到永恆的生命」就是耶穌成為「救世主」首要的工作!

──2017、09、10於鹿港

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